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一定很好奇這是一個怎麼樣的故事?

看下去

你也會非常感動

一起來鼓勵這位孝順又努力的男孩!!  

 

兒子是我的英文翻譯機  

工友老媽vs. 多益獎學金得主蔡炘達

 

文/ Mandy Shen

 

「多益945 分」、「文藻外語學院」、「錄取哈佛大學」、「美國Berea College 全額獎學金」、「免修36 學分共同英文」、「中級演講員國際證書」、「TKT 劍橋英語教師認證」…。看到以上描述,你可能會猜想這是一位從很小就開始上英文補習班,或是曾有遊學經驗的人。

 

擁有上述經歷的人是第一屆多益獎學金得主之一的蔡炘達,事實上,他一直到升國中的那年暑假才接觸英文。炘達的母親宋香臻表示,由於當時家逢變故,在經濟狀況不允許的情況下,炘達並未上過英文補習班,他的流利英文全是靠學校和自修的方式學來的。

 

從「花枝魷魚麵」到多益945

 

炘達的父親是名警官,在炘達8 歲時因公殉職,使得原本是家庭主婦的蔡媽媽一手扛起家庭經濟重擔,靠著每個月在派出所當工友的2 萬多薪水扶養3 個小孩長大,根本沒有多餘的經費供炘達去補習班補英文。「炘達是個很孝順懂事的孩子,常對我說以後要讓我過好一點的生活,每次聽到他這麼說,我都會哭。」蔡媽媽講到此也忍不住哽咽。

 

對炘達而言,父親過世後最大的差別在於他不再是受眾人寵愛的「小王子」,從父親在世時「乖乖桶多到可以堆到天花板」,到後來鮮少有訪客到家裡,以及「沒辦法要什麼有什麼」的經濟狀況,使得炘達從很早開始就懂得利用現有的資源學習。

 

國小六年級的炘達,是個連26 個英文字母都無法完整背誦和書寫的學生。當時在炘達眼中,英文就像「外星文」一般,而他第一句學會的英文「What's your name?」則是靠諧音「花枝魷魚麵」記得的。

 

縱使輸在起跑點 也不能一路輸到底

 

大約是在國一暑期輔導時,炘達才開始學英文,雖然沒能像大多數的同學一樣從小就接觸英文,但炘達從不曾抱怨,反而告訴母親:「只要是學校能學到的東西,我都要學,因為都是免費的!」

 

炘達在國中第一次英文模擬考時,成績可說是「滿江紅」,他回憶:「我記得我的答案一直錯,錯了很多,覺得很挫折。」但他並不感到氣餒,反而展現了克服困難的決心,甚至主動向老師提出想用兩個月的時間學會 KK 音標和自然發音。而這份決心源自於聽到國中課文CD 對話內容-「Good morning, class!

 

「愛上英文是一個意外」炘達說。從聽到 CD 播放器播出流暢英文對話的那一刻起,他便在心裡暗自許下總有一天也要能用英文暢所欲言。炘達的英文會越來越好,除了靠自己的努力,關鍵在於他不把英文當作學科,而是讓它變成生活的一部分。

 

無論是手機或電腦螢幕,炘達都切換成英文介面;此外,也從英文老師和翻譯等兼職工作增進英文能力。「當時同學們的英文底子確實都比我好,但我不想輸給別人;我認為別人做得到,我也一定可以!」而如今,他真的做到了。

 

因優異的英文成績及表現,去年他獲得了多益獎學金;今年更得到美國 Berea College 的全額獎學金,日前已赴美深造。

 

當炘達得知自己獲全額獎學金,可以赴美就讀時,他在第一時間打電話告訴媽媽,感情相當好的母子二人皆喜極而泣。宋香臻說,「炘達是我的驕傲,不論他想做什麼,我都支持!」

 

母子同樂 兒子是母親的隨身翻譯機

 

蔡媽媽對兒子的表現感到驕傲,卻也覺得不捨。由於蔡媽媽是家中長女,加上家境不好,在國小畢業後就沒有繼續求學,更沒有機會學英文。因此她希望炘達能多讀一點書,把英文學好,將來才能找到好工作,也不會像她在找工作時受學歷限制而吃苦。

 

她回想,在炘達小六升國一時,曾讓他跟鄰居的小孩一同去補習班試聽英文課,因為她認為,「即使日子過得再苦,也要盡力讓孩子得到完整的學習資源。」只是後來因為實在是負擔不起補習費用,只好捨棄讓炘達在小學時補英文的念頭。

 

幸好,炘達很上進也肯努力,僅管經濟條件不如他人,學習的企圖心卻比一般小孩更強,才能夠有今天的成績。

 

原本完全不會英文的蔡媽媽,受到炘達的影響,現在已經學會26 個英文字母了。她表示:「一直都希望能有機會多學點英文。」

 

由於在派出所送公文協助填寫交辦單和違規單時,經常要用到英文字母大小寫,炘達特別為她製作了一張英文字母大小寫的對照表,讓她容易看,也能背誦,工作能更順利。

 

因為炘達的鼓勵,慢慢地蔡媽媽也自然而然地喜歡上了英文。雖然英文不好,但蔡媽媽對英文很有興趣,在和炘達的父親交往時就經常接觸 The Beatles 等英文流行歌曲,平常也喜歡哼唱英文歌。

 

「雖然我聽不懂歌詞,但是很多英文歌的旋律我都覺得很好聽!碰到喜歡的英文歌,我也會問炘達『這首歌是在唱什麼?』」對於蔡媽媽來說,兒子就像她的隨身英文翻譯機,母子倆時常會在開車時一起聽英文歌曲,炘達也會替母親下載英文歌曲,像是 Shayne Ward 的《All My Life》就是蔡媽媽很喜歡聽的一首英文歌。

 

英文也讓母子的互動變得更有趣,母子二人會一起看英文電影,像是電影《哈利波特》和《變形金剛 3》都有母子倆共同的回憶。看電影時,炘達藉機訓練英文聽力,而蔡媽媽則是看中文字幕。

 

遇到有興趣的單字發音時,蔡媽媽就會問炘達:「那個字是什麼意思?」炘達就像是媽媽的英文老師。現在蔡媽媽最大的心願就是未來能赴美參加兒子的大學畢業典禮,她和炘達約定好,從現在起兩人都要努力存錢,如此一來她才能出席畢業典禮分享炘達的喜悅。

 

靠流利英文追求卓越與成功

 

在炘達眼中,母親和他個性最相似的一點是「韌性強」。炘達說,母親對他而言是「平凡中的出奇」;並表示如果自己能撰寫一本名人傳,母親的故事會出現在第一章。

 

因為父親過世之後,家裡面的大小事都要由母親打理,母親所承擔的一切不是能用「辛苦」二字簡單帶過的。

 

炘達實現留學的夢想也是得來不易,不僅花了一年半的時間挑燈夜戰準備,還得兼顧在文藻外語學院的學業和打工,甚至一度因為過度疲累而多次進出醫院。在得到美國 Berea College 錄取通知之前,炘達其實曾錄取哈佛大學,但因為哈佛僅提供部分獎學金補助,炘達因為家庭經濟因素,只好割捨。

 

炘達表示,很感謝母親給他很大的自由追求理想,現在他除了要把書念好,就是希望能盡快分擔家中的經濟負擔,炘達說:「我想讓母親過好生活,因為她值得這一切!」

 

日前踏入美國國土求學的炘達,除了欣喜於 Kentucky 的好天氣,也愛上了以學生為主、老師為輔助角色的上課模式,主修社會學並副修戲劇的他表示雖然第一堂社會學就有一百多頁的書要念,但他甘之如飴,因為這一切都是他期望已久的學習環境。

 

或許這一切只是個開始,但就像炘達喜歡的電影「三個傻瓜」裡所提到的:「追求卓越,成功就會出其不意地找上門。」相信個性堅毅的炘達,在追求夢想的路上,將會持續大步向前邁進。




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